sábado, 15 de janeiro de 2011

Telescópio descobre planeta rochoso fora do sistema solar

Exoplaneta rochoso

Em 2009, o Telescópio Espacial Kepler começou sua jornada em busca de outras Terras. Agora parece que ele encontrou a primeira.


Os cientistas da NASA confirmaram a descoberta do primeiro planeta rochoso, chamado Kepler-10b.

Medindo 1,4 vez o tamanho da Terra, é o menor planeta já descoberto fora do sistema solar.

A descoberta desse chamado exoplaneta é baseada em mais de oito meses de dados, coletados pelo observatório de maio de 2009 e início de janeiro de 2010.

"Todas as melhores capacidades do Kepler convergiram para produzir a primeira evidência sólida de um planeta rochoso que orbita uma estrela que não o nosso Sol," afirmou Natalie Batalha, da equipe científica do telescópio.

Zona desabitada

O fotômetro ultrapreciso do Kepler mediu minúsculas variações no brilho da estrela Kepler-10, que ocorre quando um planeta passa à frente da estrela.

O tamanho do planeta pode ser derivado dessas variações periódicas de brilho.

A distância entre o planeta e a estrela é calculada medindo o tempo entre os declínios sucessivos do brilho conforme o planeta orbita a estrela.

O Kepler é a primeira missão da NASA capaz de encontrar planetas do tamanho da Terra ou perto da zona habitável, a região em um sistema planetário onde a água líquida pode existir na superfície do planeta.

No entanto, como orbita sua estrela uma vez a cada 0,84 dia, o exoplaneta Kepler-10b está mais de 20 vezes mais próximo da sua estrela do que Mercúrio está do nosso Sol, não estando, portanto, na zona habitável.

Os cientistas acreditam também que o telescópio Kepler poderá encontrar luas habitáveis.

Fonte:
http://www.inovacaotecnologica.com.br

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